纳达尔20连胜不败金身告破:“我感觉有一根针扎在身体里…”

在IW大师赛男单决赛之前,泰勒·弗里茨为这场人生迄今最重要的一场比赛走上训练场,刻苦准备了……五分钟。
可别误会,弗里茨并不是在不分场合偷懒。实际上,他正被脚踝伤势深深困扰。半决赛的最后时刻,他是带着“不管有多痛都要拼一把”的决心才坚持完赛。在弗里茨真正走进偌大的印第安维尔斯网球花园之前,他甚至不知道自己是否能出战这场决赛。而如若出战,又能坚持多久。赛后弗里茨说:“我这辈子还从来没在赛前感受过比这更糟的疼痛。”
去年六月,弗里茨曾接受过一次膝盖手术,三周后便复出
作为弗里茨在决赛中的对手,纳达尔同样难言以最佳状态出赛。尽管乘着开季20连胜的东风,让他折损了大半个2021赛季的脚伤,在本站依然“阴魂不散”。本场决赛,纳达尔再添新伤,胸肌的伤势让他无法全力挥拍击球。据纳达尔本人描述,在他呼吸和移动时,感觉到似乎有一根针扎在身体里。盘间休息时,他不得不离开球场接受治疗。
男单决赛于是就这样成了两位“残血”战士间的争斗。两位选手的身体状态不佳,加之棕榈泉东一阵西一阵、此一阵彼一阵的妖风,比赛质量自然是难言上乘。但我们依然能够看到,两位选手为每一分所做的不惜身体代价的跑动。
126分钟下来,尽管纳达尔在第二盘挽救了1个冠军点,但在抢七中5-4领先时错失了一个凌空击球的大好机会,最终还是更年轻的弗里茨以6-3/7-6(5)的比分赢得了这场有些“残忍”的苦战。在24岁这一还算年轻的年纪,他已经从“英年早婚早育”的后生“奶爸”,逐步蝶变为网坛势力不可忽视的一极。拥有重炮发球和正手的弗里茨,很有可能在接下来很长一段时间里担当美国网球的领军人物。
赛后,他似乎也是对自己的胜利感到难以置信,在镜头下签下了三个大大的问号。确实,弗里茨在本站的表现可谓神奇。凭此一役,他成为自2001年以来首位在印第安维尔斯赢得冠军的美国人(不论男女),同时,他继续保持了在“家乡赛事”(弗里茨是加州人)对前十选手的不败战绩(5胜0负)。要知道,离开了“本土作战”的加成,弗里茨对阵前十的胜率不过是20%(6胜24负)。
但更加令人感到不可思议的恐怕在于:居然是由本站之前看起来并不算起眼的弗里茨终结了纳达尔的开季20连胜。此前,双方曾在2020年的阿卡普尔科站决赛有过一次交手,当时纳达尔两盘只让弗里茨拿到了5局。而弗里茨赛前的决赛胜率,只有17%,且从未进入过500赛以上的决赛。
不过,仔细想来,这样的结果也可以说是意料之中。且不说弗里茨近两年来稳固发球和正手强项的情况下,在防守效率和移动脚步上面已经有了肉眼可见的进步,论硬实力非常接近前十水平。在德约被迫退出赛事,年轻的种子们选手们在赛事进程中纷纷掉队的情况下,一旦纳达尔因为伤病或者其他原因无法持续稳定输出,他这座“磐石”被撬动也并非难以想象。
事实上,在第二轮面对柯达(决胜盘2-5落后)、1/4决赛面对克耶高斯、半决赛中面对阿尔卡拉斯等更为年轻的对手冲击时,纳达尔都一度在场面上陷入极为被动的局面,多亏了征战职业赛场二十余年的经验、赢家气质和那么一点运气,才得以连续过关。
决赛后,纳达尔透露,他还并不清楚自己要花多长时间才能从胸肌的伤势中恢复过来。从纳达尔的参赛日程来看(下一站预计是4月11日开赛的蒙特卡洛大师赛),他仍有大约三周的时间进行恢复,在自己最得心应手的红土场上开启对网坛至高荣誉的新一轮追求。但应该说,要在养好伤势的同时为场地的转换做好准备,时间对纳达尔来说仍然有些紧迫,红土赛季也许也会因此多一些变数。
这么一来,即将在迈阿密赛后开启的红土赛季,或许也将成为观察ATP接下来发展趋势的一个不错的窗口。
一众青年才俊中,因为这样或那样的原因,至今也没能出现一位“定海神针”式的人物,梅德韦杰夫和兹维列夫一度非常接近,但他们现在都在个人层面面临着一些问题。而德约科维奇和纳达尔这两位实力压所有人一头的巨头,又都无法保证自己能够在一站赛事,甚至是单独的一场比赛中保证自身水准的发挥。尽管纳达尔的20连胜赛季开局已经是1990年来的第三长连胜,我们似乎仍可嗅到,ATP“诸侯分立”局面,已经就潜伏在水面之下了。
巨头们已经用一场场大师级别的演出告诉我们,他们的实力与技艺,确实就是立于网坛历史之巅。但在他们无法做到最好的自己,歇下脚步喘息时,也会有“闻风而动”的各路人马迅速拍马赶到,占领原本属于巨头们的“生态位”——首先是大师赛,然后是大满贯。
在四巨头的统治如日中天的那几个赛季,其他选手不要说染指大满贯,就连大师赛对他们来说都难以企及。大师赛的金杯,彼时很少旁落德约科维奇、纳达尔、费德勒和穆雷以外的人之手。
而蒂姆于2020年成为“90后”的第一个大满贯得主,正是在巨头对大师赛的恐怖统治出现松动的大势之下。而2021至今,除去因疫情未能举办的上海大师赛外,九站大师赛里就出现了八个不同的冠军。其中,除了德约科维奇和纳达尔之外,其他六位“大师”中,最年长的也不过是26岁的诺里。
巨头之下,群雄争霸的大势已经清晰可辨;巨头之间,是否能保持身心状态的稳定犹未可知。男子网坛的乱世,没准真的就要在不久的将来开启了。
 

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